Nous profitons de la venue de nos enfants  au mois d'août, pour passer quelques jours au Sri Lanka

 L'ancienne Ceylan : cités anciennes, plages, fraîches montagnes, danses magnifiques, processions d'éléphants... tout y est ,

environnement splendide et richesse culturelle. 

 Le Sri Lanka se visite très facilement en indépendant. Les distances sont courtes et les principales destinations bien desservies par les transports publics, Mais trajets longs (routes de montagnes en mauvais état) mais bon marché.

Chauffeurs de bus très dangeureux.... Nous avons préféré le train !!!Quand cela était possible...

A l'aéroport de Kuala Lumpur où nous avons fait une longue halte...certains dorment, d'autres pas!!!

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chacun se fait une place dans le bus : Arthur (comme il est très grand) se retrouve devant avec les bagages et à côté du chauffeur...

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les bus sont toujours surchargés... 

Bus n0 1, direction Kandy,

 Sur le bord de la route, des vendeurs de tout : fruits, bouées, ballons, oreillers...Objets inattendus...

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 le chauffeur nous fera signe de descendre (en pleine campagne) près de Karandunpona (1 h) pour prendre

un "tuktuk" pour nous rendre à Pinnewala(5km) - l'orphelinat d'éléphants-

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Bon, cela ne nous change pas trop de la Chine : mêmes principes : c'est l'Asie....

Nous choisissons le "green land hotel" : du balcon, nous voyons passer les éléphants qui vont au bain dans la rivière.

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Le lendemain, nous nous levons vers 7 h, (petit déjeuner délicieux) puis nous descendons à la rivière...

Nous attendons les éléphants pour leur bain (le propriétaire de l'hôtel nous a dit de ne pas aller acheter de tickets,

et de nous rendre directement au bord de la rivière)

Le matin, il n'y a personne : nous devions être dix personnes!!! Très bon plan...Merci

Nous avons pu approcher les éléphants de près. 

Nous les avions pour nous ....un régal

 3/4 d'heure à les caresser, à leur donner des bananes à manger, à les brosser...

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 Après avoir mangé leurs bananes et pris leur bain, les éléphants s'en retournent à l'orphelinat....

on les suit, et là, horreur : des centaines de personnes attendent et font la queue

pour prendre un ticket pour assister au bain des éléphants (ce que nous avons fait seuls!!!) 

Merci au propriétaire de l'hôtel pour le "tuyau".

Petite balalde dans LA rue de Pinnewala.

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Puis direction Ramankkana en tuktuk (30mns), pour aller prendre un bus pour Kurunagala (1h30),puis un autre bus pour Dambulla (2h) 

puis un tuktuk pour Sigiriya , notre destination finale.

Cela semble compliqué, mais tout s'enchaîne bien.

Nous dormirons au sigiriya rest house avec vue sur le -lion rock- 

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Le rocher de Sigiriya se dresse au milieu d'une plaine. Sommet aplati (1hectare 6!!!) qui conserve les vestiges d'une ancienne civilisation

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Le matin, la vue sur les fôrets est fantastique

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Pour y accéder, des escaliers (environ 1200 marches) longent la paroi...parfois dans le vide (âmes sensibles...etc..etc...)

Des fresques magnifiques, dans des grottes sur les flancs du rocher,

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et une énorme paire de pattes de lion ( bouddha Sakya-Simha) marque l'entrée de cette montée vertigineuse.

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Le roi Kassapa (477/495) y fît construire un palais, au sommet.

Il cherchait une résidence imprenable, après avoir tué son père.

L'autre version : un monastère bouddhique...

Site inscrit à l'Unesco depuis 1982

Le lendemain, nous allons visiter Polonnaruwa (inscrite à l'Unesco en 1982)

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Cité millénaire, des rois cinghalais, elle devient capitale à la fin du millénaire : apogée de la cité sous le règne du roi Parakramabahu 1er (vers 1153.)

Abandonnée au XIII ème siècle.

Quadrilatère  :  le vatadage : chambre de relique circulaire

 

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Ensemble nord : Rankot Vihara : stupa de brique magestueux 54 m de haut

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Gai Vihara : bouddhas qui marque l'aogée de la sculpture rupestre cinghalaise. 

le bouddha debout : 7 m

le bouddha couché 14 m

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Kiri Vihara : dagoba 

revêtement en chaux d'origine

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le Lankatilaka : immense gedige(temple aux murs très épais et un toit à un encorbellement) - celui-ci n'a plus de toit-, murs hauts de 17m , une allée mène à un gigantesque bouddha debout

construit par Parakramabahu(1150-1186 AD)

C'est lui

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bas relief et entrée de temple 

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Le jour suivant, nous partons pour Dambulla , en bus...Nous allons visiter les grottes.

Le "golden Royal Rock temple" renferme 5 temples troglodytiques  :

150 fresques et statues de bouddha (une des plus importante collection d'art sacré du pays)

entrée très "kitch"....

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mais les fresques et les bouddhas sont extraordinaires...

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La visite terminée, nous tentons désespérement de faire arrêter un bus pour aller à la gare de bus qui doit nous mener à Nuwara Eliya.

Mais aucun bus ne veut s'arrêter!!!! Nous avons nos gros sacs à dos et il fait très très chaud...et deux kilomètres à faire à pied....

Quand un "véhicule" d'un genre particulier, s'arrête et nous fait signe de monter...

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nous retournons à la gare... en tracteur

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Nuwara Eliya ne nous laissera pas un grang souvenir (ville quelques maisons coloniales..., il fait froid -1889 m, il pleut)...

cette ville ne nous plaít pas

Tenue de voyage...adaptée

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Nous pensions y rester deux jours, nous repartirons le lendemain par le train  : direction Haputale

prendre un bus de Nuwara Eliya pour la gare de train de Nuna Oyia

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gare qui n'a pas changé depuis des années!!!

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Arrivée à Haputale... 

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A la  ABC guest house : vue sympathique...

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suite du voyage dans Sri Lanka 2 : Haputale/Colombo