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Tout d'abord, taxi-camionnette, pour aller à la gare de bus....rudimentaire, mais efficace

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Après quelques heures de bus - court trajet : cinq heures seulement!!!- Arrivée à Mandalay au ET hôtel...

Pas le grand luxe, mais cela fera l'affaire. 

Nuit calme , petit déjeuner copieux....

La ville ne nous plaît pas : bruyante, sale....Nous louons des scooters à l'hôtel, pour vadrouiller dans la campagne.

 

La circulation est difficile : pas de priorité ...tout le monde passe quand il en a envie! Toujours regarder devant, jamais derrière.

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Ca se faufile à droite à gauche, assez dangeureux...

Direction la plaine de Sagain et ses dizaines de pagodes accrochées sur la colline.

 

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Magnifique paysage, avec en premier plan le fleuve Irrawaddy. Haut lieu Bouddhique du pays. Dommage , un peu brumeux.

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Nous ne visiterons que deux pagodes  ; des bouddhas, des pagodes, et des bouddhas...des lumières, des strass, "kitch"...

Curieuse architecture, nous ne sommes pas fan...

les lumières qui clignotent, derrière les têtes de bouddhas, sont au nombre de huit

(huit jours de la semaine birmane : à chaque jour, une planète un animal ou un chiffre)

Elles sont destinées à attirer l'attention des fidèles et des visiteurs...

Un peu de "fraîcheur" à l'ombre...

 avant d'enfourcher à nouveau nos scooters, direction Inwa, 26 km au sud de Mandalay, et sous un soleil de plomb.

Ancienne capitale dont il ne reste pas grand chose : suite à un tremblement de terre en 1841, elle est abandonnée pour Amarapura.

Les palais furent démontés et leurs piliers en teck servirent à la construction du pont Ubein.

Sur la route, calme de la campagne, travaux dans les champs, sourires des gens...

Nous voir passe en scooters les amusent, nous ne sommes pas beaucoup à nous balader comme ça!!

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les adultes ont une drôle de dentition (gencives et dents rouges -quand ils en ont encore-): ils mâchent toute la journée du Betel (noix de betel ecrasée avec du tabac et enroulée dans une feuille de betel enduite avec de  la chaux) Ils crachent les residus après une longue mastication, en longs jets rougeâtres!!! partout des tâches rouges au sol.....cela leur donne un sourire .....étrange.

 

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visages recouverts de Thanakha ( pâte obtenue à partir de l'écorce de l'arbre thanakha, protège du soleil, produit de beauté)

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Puis direction  Amarapura et le fameux pont UBein. Pont en teck de 1,2 km, construit sur le lac Taungthaman. 

lI permet de relier la campagne à la ville pendant les moussons. Tout le monde arpente ce pont,  c'est la balade du "dimanche" surtout au coucher du soleil : spectacle magnifique lorsque le soleil se couche et que la lumière se reflète sur les eaux du lac

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Le lendemain, nous partons pour Mingun.

Embarquement au port de Mandalay : grouillant de monde et d'activité. Chargement, déchargement de marchandises à dos d'hommes, du quai, aux bateaux, de bateaux à bateaux...

 des sacs de riz, des poteries, de tout. Les gens vivent au port, dans des baraques de 'bric et de broc", se lavent, font la lessive, la vaisselle dans le fleuve, au milieu du ballet incessant des bateaux : ça sent le gas-oil.

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Nous prendrons  un bateau de touristes : les seuls autorisés à nous embarquer : une heure de navigation sur le fleuve ; villages lacustres, bateaux de bambou...

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Arrivés à Mingun, nous sommes face à la démesure de la pagode inachevée d'un roi "mégalo" qui a affamé son peuple pour se faire construire cette pagode ; des milliers d'esclaves de 1790 à 1819 sur ce chantier.Le roi meurt, la construction s'arrête.... elle sera la plus grande pagode en briques,  inachevée au monde

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Les forets alentours ont été détruites pour faire cuire ces millions de briques....

Nous partons faire un tour dans le village.....

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la pagode Hsinbyune nous accueille dans toute sa blancheur.....ainsi que les crêpes à la coco de la petite dame: excellentes!!

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Retour à Mandalay, nous nous perdrons dans un quartier du vieux Mandalay ( entre l'embarcadère de Mayanchan et Gwawein): maisons en bambou à un ou deux étages. Les gens sont surpris de nous voir arriver à pied, ici, peu de touristes viennent dans ce coin....nous serons les bienvenus

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des femmes font cuire le repas....Coquettes, elles vont changer de vestes, pour la photo...

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elles nous offrent des bananes cuites dans du caramel : délicieux, mais un peu collant....

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on traversera une petite fabrique de caramel, dans ce quartier de maisons en bois!!! 

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De grandes marmittes, sur de grands foyers, dans lesquelles mijote le caramel.... tout ça dans des batiments en bois et bambou!!

Les normes de sécurité ne sont pas les mêmes qu'en France....il y a un atelier de cuisson, de découpage, d'emballage.

Des enfants dorment dans des hamacs, des chiens se font la course....des mamies discutent, des papis fument....au milieu de toutes ces maisons en bambou!!!!

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Incroyable.

Retour à l'hotel, pour prendre un bus VIP ( de luxe....normalement) pour nous rendre à Kalaw....

suite du voyage dans Birmanie 5 : Kalaw et lac Inle